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世界之最盘点,有史以来最大的动物(二)

来源:互联网时间:2017-06-09 23:21:40浏览:分类:世界之最

 只讨论现生物种的话蓝鲸确实是当之无愧的最大,但如果跟古生物相比呢?

大型蜥脚类恐龙是少数能在体长上超过蓝鲸的脊椎动物,一些大型种的体长可以超过30米。

梁龙科的大型蜥脚类主要繁盛于侏罗纪,它们一般体型纤细,有着细长的脖子和尾部,超龙(Supersaurus vivianae)、哈氏梁龙(Diplodocus hallorum)等少数物种可以跻身于体长最长的恐龙之列。不过梁龙科的体重往往很轻,一般不超过30吨(超龙和大个体迷惑龙可能会超过40吨)。

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从左至右:阿拉莫龙、长颈巨龙、超龙、梁龙,作者为Scott Hartman

马门溪龙科以及大鼻龙类的腕龙科与泰坦巨龙类则比梁龙科重得多,部分物种可以超过50吨。

活跃于白垩纪的泰坦巨龙类的大型物种是有史以来最大的陆生动物类群,它们比梁龙科高大得多,体腔也更加宽阔。

生活在约9500万年前白垩纪晚期森诺曼阶的阿根廷龙(Argentinosaurus huinculensis)是泰坦巨龙类中最大的物种之一,大小可能与普尔塔龙以及巴塔哥尼亚新发现的未命名巨龙相近,由于发现的个体多、化石完整程度较为可观,阿根廷龙往往被当作体型最大的恐龙,也是一个很好的标杆。成年阿根廷龙体长可达35米以上,体重可能达到80吨甚至接近100吨,与今天的长须鲸相仿,但和蓝鲸仍有相当大的差距。

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普尔塔龙与蓝鲸的对比,作者为Paleo-King

陆生动物没有海水浮力的支持,因此受重力的影响更大,这也大大限制了它们的体型和体重。与海洋中以巨大的尾部作为强劲动力的鲸类不同,陆生四足动物需要更强大结实的身体结构和骨骼支撑身体和进行运动,如果体重过大,身体可能就会无法维持住,这些限制因素也几乎注定了陆生动物的体重上限远不如水生动物。

当然蓝鲸的位置可能也并不是百分百稳的,还有一些可靠性不高且无法被证实的物种是有一点可能比蓝鲸更大。

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易碎双腔龙的复原,作者Alberto Gennari

易碎双腔龙(Amphicoelias fraillimus)的一块残破的巨大椎骨化石在1877年被发现,其椎骨形态重建后与梁龙很像,如果最初的化石数据没有出现错误,那么根据近些年基于梁龙的估算复原,这头易碎双腔龙长58至62米,重130吨左右,很有可能已经达到了陆生动物的极限(幸亏是按梁龙重建,体重还在较为合理的范围)。但由于化石本身不稳定加上缺少完善的化石保存和加固技术,这块不完全的化石很快就因风化而破碎遗失了,只存在于早期文献之中,在无法验证其数据有效性的情况下这一物种的实际体型至今仍饱受争议。

鱼龙是海洋爬行动物中最适应海洋的类群,往往也被认为代表了海洋爬行动物体型的上限。已知最大的鱼龙是晚三叠纪诺利阶的西卡尼萨斯特鱼龙(Shastasaurus sikanniensis),根据复原重建其体长可以达到21米,体重可能超过50吨,与雄抹香鲸相仿。

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从左至右:西卡尼萨斯特鱼龙、梁氏萨斯特鱼龙、太平洋萨斯特鱼龙

不过鱼龙类作为一个在海洋中生存了1亿5千多万年的庞大类群,其化石记录也层出不穷,其中也不乏一些破碎的大型化石记录。

其中体型最大的便是19世纪新西兰波茨山发现的一块直径45.7厘米的巨型鱼龙椎骨化石,接近西卡尼萨斯特鱼龙的两倍。这头鱼龙曾被命名为波茨鱼龙(Ichthyosaur pottsi),初步被认为生存于2亿多年前晚三叠纪卡尼阶,如果数据属实其体型有可能接近蓝鲸。

但如此巨大的化石却只有少数早期文献中提到过只言片语,而化石本身也早已不知所踪,有传言认为波茨鱼龙的化石可能在运往伦敦的途中随运输船Matoika号一同失踪。与饱受争议的易碎双腔龙不同,死无对证的波茨鱼龙没有掀起丝毫风浪,由于可靠性非常低其存在始终没有被接受,也未被当作有效种,如今也仅仅只是流传范围很窄的传说。

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研究表明,萨斯特鱼龙可能主要通过吸食方式捕食头足类,作者为José Vitor E. da Silva

那地球上究竟是否生存过比蓝鲸更大的物种呢?这个可能性其实还是有的,毕竟我们只能通过有限的化石来了解古生物,现在发现的物种可能只是冰山一角,理论上确实有可能有体型接近蓝鲸甚至更大的物种。化石证据表明中新世至上新世的一些大型露脊鲸类体型可能接近现生的弓头鲸和露脊鲸,上新世的似蓝鲸(Balaenoptera sibbaldina)等大型须鲸根据估算体长可能超过20米,史前有体型能与蓝鲸媲美的须鲸也并不奇怪。

蓝鲸最大动物之名可谓名副其实,但根据记录蓝鲸却未必是最长的动物,可能至少有两种动物有机会在长度上超过蓝鲸。

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